7 november 2022

Zakelijk Almelo ontving maandag 7 november als gasten Eugène van Mierlo (wethouder college B&W Almelo) en Herman Bartelink, directeur van Benchmark Electronics. Martin Steenbeeke ging met elk van hen in gesprek. Wim van der Elst verzorgde de column.

Benchmark Nederland heeft onder aanvoering van Herman Bartelink inmiddels een bewezen staat van dienst in het aanbieden van technologie en R&D-producten en diensten (waaronder printplaten en innovatieboxen) aan klanten in bijvoorbeeld de medische wereld, industrieën, defensie en de commerciële lucht- en ruimtevaart. Het bedrijf biedt industrieel ontwerp, elektronica, mechanische en embedded software-engineering en snelle prototyping. Thales, Airbus, Siemens en met name ASML zijn enkele van zijn klanten. In de Almelose vestiging werken 550 mensen, van wie 150 in productontwikkeling. De wereldwijde omzet van Benchmark is 2,8 miljard euro, Almelo is goed voor zo’n 220 miljoen euro. Hij bestiert ook een productievestiging in Roemenië. ‘Technologie, kennis en service, daarin zijn we uniek.’

Materialen zijn momenteel moeilijk te verkrijgen, de vraag is groot. ‘Het is vechten met zijn allen om componenten, maar hoe meer uitdaging des te beter je je kunt profileren en laten zien hoe goed je bent.’ Het duurt overigens ook langer om vacatures in te vullen. ‘We zijn altijd op zoek naar kanjers.’ Hij zoekt dan ook de samenwerking met andere technologiebedrijven. ‘Als je het breder bekijkt heb je elkaar nodig om het voor mensen aantrekkelijk te maken in Almelo te komen wonen en werken’, aldus de in Twente geboren Herman Bartelink. ‘We zoeken ook bewust naar toeleveranciers in deze regio, voor unieke componenten. Handel en business zijn veel gebouwd op vertrouwen. Hier heerst een bepaalde mentaliteit waar ik op vertrouw. ‘

Benchmark merkt dat haar grote klanten een stabiele politieke omgeving zoeken van producten en eindproducten – liever weg dus uit bijvoorbeeld China. ‘Dat geeft ons kansen om met onze design- en engineeringservice op in te haken. We blijven scherp.’

Wim van der Elst sprak in zijn column over commerciële en overheidscommunicatie. Zijn bijdrage leest u elders op onze site.

Alvorens wethouder van Almelo te worden, was eerst de wereld en vervolgens Nederland het podium waarop Eugène van Mierlo actief was. Zoals bij Brandweer Nederland, waar hij adviseur was van de raad van brandweercommandanten. Hij had te maken met veel wetgeving en wilde toch ook op lokaal niveau bezig zijn.
‘Wethouder zijn bevalt goed, ik heb veel stemmen gekregen. Ik wil dingen graag goed doen, ik voel me betrokken bij wat er in de stad gebeurt en die betrokkenheid tonen en in gesprek gaan.’ Mensen in de bijstand worden geconfronteerd met hoge energierekening en er zijn tekorten op de arbeidsmarkt, hoe moet je daarmee omgaan? ‘Dat vraagt om snel handelen, je wilt gewoon dingen realiseren. Ik zou veel meer willen realiseren dan mogelijk is, ik zie een grote kaartenbak, al vind ik dat een vervelend woord.’ Hij heeft een bemiddelende rol bij loonkostensubsidies, brengt werkbezoeken aan reïntegratiebedrijven. En wil wie zonder werk zit arbeidsfit maken. ‘We hebben nu het laagste niveau in het bijstandsbestand sinds november 2013. Ik merk het enthousiasme bij het Almelose bedrijfsleven om mensen uit die kaartenbak te halen.’

De Almelose aanpak van zorgfraude staat model voor de landelijke bestrijding van dit probleem. ‘Ik steek daar mijn nek voor uit. Daar zit deels een intrinsieke motivatie in,.’ Als mantelzorger voor zijn ouders ziet Eugène van Mierlo met hoeveel passie mensen in de zorg hun werk doen. ‘Er gaat veel geld in om en verhoudingsgewijs gaat het om kleine ordergroottes en is de pakkans kleiner.’ Er zijn procedures verloren maar over het geheel wordt er gewonnen. De aanpak van Almelo is een regionaal thema geworden. ‘Anderen hebben zich bij ons gemeld: “Jullie durven te pionieren, jullie zoeken de grenzen van de wet op want de wetgeving is slecht uitontwikkeld.” Het heeft er bij de minister toe geleid dat we net iets over de randjes mogen om dingen uit te ontwikkelen voor het hele land. Het gaat om substantieel geld. ‘
Wat dat betreft wordt Almelo in Den Haag dus zeer zeker gezien. ‘We volgen in deze regio een Twentse koers,. Met de samenwerkingsagenda met gemeenten en zorgverzekeraars hebben we een landelijke prijs gewonnen. Ik heb het ont-zet-tend naar mijn zin in Almelo.’

Misschien vind je dit ook interessant