4 juni 2018

Zakelijk Almelo onthaalde haar bezoekers maandag 4 juni op een onderhoudend programma. In Trudy Vos (ROC van Twente) en Gert Pezij (GP Plants) had ze twee vlotte en onderhoudende gasten. Henk van Schuppen, verbonden aan De Twentsche Courant Tubantia, verzorgde de column. De titel van zijn gesproken bijdrage: Almelo, wat een stad! Op de zeepkist vroeg Riny Holtkamp aandacht voor Lipstick & Wheels, een aan de Profronde gelieerd evenement.

Het ROC van Twente is een regionaal opleidingencentrum voor middelbaar beroepsonderwijs en volwasseneneducatie in de regio Twente. Het ROC biedt elf mbo-opleidingen en telt 20.000 studenten. ‘Officieel heet het deelnemers’, vertelt Trudy Vos (lid college van bestuur en in 2013 Twents zakenvrouw van het jaar). ‘Dat vond ik niet zo’n aansprekende term en zij willen studenten genoemd worden.’


Het ROC leidt vakmensen op, deels via de 12.000 leerbedrijven. Stagebedrijven maken een manifest onderdeel uit van de opleiding. ‘Het is prachtig onderwijs. Mede door de energietransitie zijn veel vakmensen nodig. Er is veel vraag vanuit het bedrijfsleven. Een technische opleiding heel belangrijk voor deze regio, dat doen we gemiddeld al meer dan ROC’s elders.’
Wie denkt aan de bouw weet dat opleiding wel conjunctuurgevoelig is. Het ROC gaat daar strategischer naar kijken. ‘Kies alsjeblieft voor een technische opleiding’, benadrukt ze. ‘Dat plantje moet op de basisschool al geplant worden. Technologie benutten we iedere dag. We smeken om procesoperators, maar een student heeft vaak nog geen idee wat zo’n opleiding inhoudt. Procestechnologie is een fantastisch vak.’

Het ROC van Twente biedt ook lessen in ondernemerschap. Trudy Vos vindt dat zij met haar ondernemende geest heel goed in Twente past. De mentaliteit van ‘niet zeggen maar doen: de kansen liggen voor het oprapen en we mogen wel wat ambitieuzer zijn – ook politiek.’
Men probeert te onderscheiden welke studenten ondernemersgeest hebben en tracht die aan te wakkeren. En van studenten goede burgers maken. Dat is een van de drie opdrachten die het ROC heeft: opleiden tot een goed burger van de samenleving. ‘Geen consumerend maar een participerend burger. Je moet je maatschappelijk verantwoordelijkheid nemen. Dat hoort ook bij Twente, het noaberschap.’
Daarbij wordt onze samenleving steeds taliger. ‘Taal is heel belangrijk, zeker nu loketten verdwijnen. Gun de studenten dat ze de taal goed beheersen, anders krijgen we hen per kerende post terug omdat ze zich niet kunnen redden.’

Het ROC van Twente doet het goed: het is verdienstelijk derde bij de MBO-ranking en een van de grootste ROC’s van Nederland. ‘Dat doen we met Twentse nuchterheid. Het is ieder jaar weer een struggle om goede docenten aan ons te binden. De docent voor de klas moet het verschil maken. Wij moeten het systeem zo faciliteren dat we elke dag die topsport weer neer kunnen zetten.’
Twente is prachtig, besluit ze. ‘Ik hou zo van die maakindustrie, dat zit in de genen. Er wordt goed samengewerkt in de Twente Board, met Saxion en het AOC… dat is men in Nederland jaloers op. Tegelijk hebben we hier nog te veel werkloosheid en participeren we nog te weinig. Daar wil ik écht iets aan doen.’

Gert Pezij is oprichter en directeur van GP Plants, een weefselkweekbedrijf en wereldspeler op het gebied van planten. In haar laboratorium in Indonesië worden miljoenen planten gekweekt, die wereldwijd aan kwekers worden geleverd. GP Plants verkoopt rechtstreeks aan klanten in de Verenigde Staten, Europa en Azië.

‘Wij klonen planten in reageerbuizen’, aldus de in Almelo woonachtige Gert Pezij. ‘Uit één unieke plant maken wij 100.000 planten. Die worden steriel opgekweekt, het zijn schone planten, vrij van ziekte plagen en virussen. Je kunt ze dus overal invoeren.’
Zijn onderneming is ook verantwoordelijk voor Gardens by the Bay – ‘een mega-Floriade’ in Singapore. Het park moet bijdragen aan de strategie van de Singaporese overheid om Singapore te transformeren van een tuinstad naar een stad in een tuin.
Dat het zo zou lopen, is louter toeval. Hij zou MTS Bouwkunde gaan studeren, maar een telefoontje van zijn vader naar de middelbare landbouwschool in Zenderen bepaalde anders.
Hij begon met planten vermeerderen op zijn slaapkamer en verplaatste de activiteiten naderhand naar de Turfkade. Toen het te duur werd in Nederland, ging hij verder in India – waar hij vijf jaar na dato berooid uit terugkwam. Via RTV Oost en een agrarisch dagblad verscheen er een column in het AD, die werd gelezen door een Indonesiër in Apeldoorn. Op diens vraag ‘Wil je een keer naar Indonesië gaan om iemand te assisteren?’ volgde een volmondig ‘Ja’. Het duurde een paar jaar om de medewerkers ter plaatse van aspecten als
kwaliteit, levering op tijd en goede communicatie te doordringen. Corruptie is in Indonesië aan de orde van de dag. ‘Voor een zakenman werkt corruptie als smeerolie.’

In Indonesië heeft Gert Pezij 86 mensen aan het werk. Voor het project in Singapore, waar corruptie ten strengste verboden is, levert hij ‘voor een vermogen aan planten’. Alles wordt in Deurningen opgekweekt. Vorig jaar trok het project 2,2 miljoen bezoekers. Zelfs van de premier en president in Singapore ontving hij complimenten. ‘Met Gardens by the Bay wil de president mensen ook planten laten zien uit de rest van de wereld.’

GP Plants is mettertijd uitgegroeid tot een wereldspeler op plantengebied, maar Gert Pezij wil er nuchter onder blijven. En als ‘rasechte Almeloër wil hij de stad meer aankleden. Meer kleur geven en groener maken – wat hem veel bijval vanuit de zaal oplevert. ‘Ik wil meer beleving in de stad. Ik ben Almelo-gericht. De hele Grotestraat wil ik voorzien van hortensia’s.’ Een uitbundig applaus is zijn deel. De gemeente biedt ter plekke een helpende hand aan om de planten in de grond te zetten.

Zakelijk Almelo beleeft dit jaar haar vijftiende seizoen. Ter gelegenheid hiervan ontving elke bezoeker een attentie, die dankbaar in ontvangst werd genomen.

You may also like