4 november 2019

Industriële ontstoffingstechniek en regionaal innovatie-initiatief centraal bij Zakelijk Almelo

Gasten bij de 80e editie van Zakelijk Almelo op maandag 4 november in Ledeboer waren Huib van den Berg (commercieel directeur van de Kiekens Groep) en Rob Toussaint (algemeen directeur Heracles Almelo). Martin Steenbeeke ging met elk van hen in gesprek. Wim van der Elst (directeur/eigenaar Raad- en Taalgevend bureau WordPower) besprak in zijn column het verzorgd en duidelijk taalgebruik. Jacqueline Sibon, eventmanager bij Qredits, vroeg op de zeepkist aandacht te vragen voor het evenement Op Stoom. Dit in het kader van de Dag van de Ondernemer.

De Kiekens Groep is een voor menigeen vrij onbekende speler op de markt voor industriële ontstoffings- en ventilatietechniek. Toch is het bedrijf, opgericht in 1907, al sinds 1947 in Almelo gevestigd. Voor Almelo als vestigingsplaats is gekozen vanwege de aantrekkelijke investeringsmogelijkheden. ‘We willen wel meer internationaal en werken daarvoor samen met een adviesbureau. Inmiddels bouwen we in Tsjechië een bedrijf op.’

Martin Steenbeeke (rechts) in gesprek met commercieel directeur Huib van den Berg

Anders Invest heeft een groot belang in Kiekens. ‘Anders is geïnteresseerd in MKB-bedrijven, in wederkerigheid. Wij behalen een goed rendement, we hebben goed kunnen investeren en de vooruitzichten zijn goed, al zijn we wel afhankelijk van de economie.’

De groep is actief in bijvoorbeeld de voedingsmiddelenindustrie,  diervoeders, de zaadveredeling en defensie, waar men een centraal stofzuigsysteem heeft geleverd. Bij onderhoud aan de F 16 zuigen stofzuigers de coating van het toestel en worden ze veilig verwerkt. Stofafzuiging is cruciaal: niet alleen voor de productieprocessen zelf, in een ATEX (atmosphères explosibles)-omgeving kan stof ook explosies veroorzaken. Als er genoeg stof, brandbaar gas, damp of nevel hangt kan dit, vermengd met zuurstof en een ontstekingsbron tot een explosie leiden.

Er werken 40 mensen bij de vestiging in Almelo. ‘Wij zijn hard op zoek naar vakmensen, lassers en monteurs’, laat Huib van den Berg weten. ‘Die moeten wij nu inhuren, maar we kunnen er makkelijk 12 tot 13 bij hebben. Mensen voelen zich minder aangetrokken tot de techniek. Voor sommige beroepen als lasser is er een uitwisseling met bedrijven; niet structureel, we moeten wel flexibel zijn.’ Het wordt wellicht tijd voor onconventionele oplossingen als job carving: het opsplitsen van bestaande functies in gespecialiseerd werk en ongeschoold werk. Overigens betreft het veel handwerk: de producten lenen zich moeilijk voor massaproductie. Investeren in robots vraagt weer veel middelen. En een partner vinden om de producten aan de man te brengen is moeilijk. Het vergt namelijk veel applicatie- en systeemtechniek.

Heracles Almelo draait al jarenlang verdienstelijk mee in het linkerrijtje van onze vaderlandse voetbalcompetitie. Daarnaast is de club een innovatie-platform gestart om regionale overheden, grote onderwijsinstellingen en diverse bedrijven beter te verbinden. En dat leidt heus niet af van het voetbal, aldus algemeen directeur Rob Toussaint. ‘Regionale bedrijven zijn onze toekomstige sponsoren en wij willen graag bijdragen aan de sociale en economische groei van de regio.’ De club heeft een innovatiemanager in dienst. ‘Wij zijn goed in talentontwikkeling, we willen talenten aan ons binden en voor de regio behouden. En… mensen moeten beter willen worden in hun vak, daar willen wij hen in begeleiden.’

Algemeen directeur Rob Toussaint: ‘We willen talenten aan ons binden en voor de regio behouden.’

In januari 2018 is in het stadion voor de deelnemende bedrijven en kennisinstellingen in het innovatie-initiatief een skybox opgezet. ‘Elke twee weken spreken we met de beslissers.’ Diverse bedrijven, Engie, Qredits, Saxion en het ROC van Twente zijn inmiddels aangehaakt. ‘Burgemeester Arjen Gerritsen van Almelo heeft het initiatief ook omarmd en er een boost aan gegeven. Iedereen mag aanhaken.’ Donderdag 12 december houden de club en deelnemende partijen een event over de toekomst van vakmanschap in Twente. ‘Hoe gaan we daarmee om en leiden we ze op tot top-vakmensen? Supporters van de toekomst zijn vaak sponsors van de toekomst. Het is belangrijk dat hier sociale en economische groei is, want daar willen mensen bij horen.’

Innovatie is al heel lang een van de kernwaarden van Heracles, stelt Rob Toussaint. Hij noemt als voorbeelden de introductie van kunstgras en stoelverwarming. Ook werkt men aan gezichtsherkenning bij binnenkomst en naar flexibele zonnecellen.

Dat brengt het gesprek als vanzelf op kunstgras en de discussies erover. De algemeen directeur wil best toegeven dat het veld er op tv niet echt uitziet, al zijn de  speeleigenschappen goed. Daarbij: gras is niet altijd duurzamer. ‘Wij zijn constant aan het doorontwikkelen, samen met TenCate. We werken nu aan kunstgras 3.0.  Nu hebben we maar één veld nodig voor training en wedstrijden. Ga je terug naar natuurgras, dan moet je twee velden en een kunstgrasveld aanleggen. Ik hoop op strenge winters, want dat doet het altijd goed in discussies.’

 Wim van der Elst (foto hieronder) sprak in zijn column over een goede beheersing van de Nederlandse taal en taalvaardigheid. 

Jacqueline Sibon, eventmanager bij Qredits, vroeg ten slotte in drie minuten en met beeldmateriaal aandacht voor Op Stoom, een evenement in het kader van de Dag van de Ondernemer.

Bekijk hier alle foto’s

You may also like